Verslaat WebAssembly het gewaardeerde Javascript?

CINQ / Development  / Verslaat WebAssembly het gewaardeerde Javascript?

Verslaat WebAssembly het gewaardeerde Javascript?

In de afgelopen periode heeft zich een vrij nieuwe techniek zich aangediend genaamd WebAssembly. Wat kunnen wij ermee en wat zou het kunnen veranderen?

Wat is WebAssembly?

Vrij simpel gezegd is WebAssembly een techniek waarmee je in verschillende talen, dus niet vastgepind op één specifieke taal, iets voor de webbrowser kan ontwikkelen. Het is erop gericht om op een laagdrempelige manier de code te schrijven en hoogwaardige (native) gevoel te creëren. Daarnaast heeft het als doel om gecompileerd te kunnen worden tot een taal die de moderne webbrowser begrijpt. Niet als Javascript code, maar om hiernaast te kunnen draaien. Voorheen kon je alleen met Javascript een volwaardige ‘native’ webapplicatie voor de browser maken.

WebAssembly kunnen wij zien als aanvulling op de Javascript code. Je kunt deze dan ook prima combineren om het beste uit beide werelden te halen. WebAssembly zegt een volwaardige oplossing te kunnen bieden voor een sterke performance. Wat hun sterk maakt is dat alle moderne browsers de techniek ondersteunen.


Een overzicht van features van WebAssembly en de stand van zaken per browser.

Hoe zou je het kunnen gebruiken?

WebAssembly gebruik je om een webapplicatie voor de browser te ontwikkelen. Je kunt de componenten van je applicatie schrijven in diverse talen, waarna deze gecompileerd worden naar WebAssembly code. Door middel van de payload kan de browser het uiteindelijk via Javascript begrijpen. Belangrijk om te weten is dat WebAssembly een techniek is en geen nieuwe taal is. Het doet iets wat voor veel developers ongrijpbaar is.

Met WebAssembly kan je grootschalige dingen als games of tekenprogramma’s bereiken. De vraag is alleen zijn wij al zover? Het geeft ons vandaag de dag wel al de mogelijkheid om bijvoorbeeld een complexe reken functionaliteit uit een andere taal als module over te nemen.

Voor- en nadelen

Aan elke techniek of code zitten voor- en nadelen, zo ook bij WebAssembly. Ten eerste geven zij aan geen vervanging te zijn voor Javascript. Zij zien de combinatie van bijvoorbeeld DOM manipulatie veel beter via Javascript gaan en bijvoorbeeld tijdelijk opslaan van data via WebAssembly. Het zou sneller en kleiner moeten zijn dan andere dingen. Volgens de makers zou je zelfs de gecompileerde code – wat zelfs voor Javascript lastig kan zijn – op een eenvoudige manier te debuggen is. De nadelen richten zich vooral op het feit dat het nog steeds geen native code zal zijn. Het voegt ook weinig toe voor de normale webapplicaties.

De conclusie

Persoonlijk denk ik dat WebAssembly de wereld weer een extra mogelijkheid geeft. Ik zie vooral de voordelen in voor de zwaardere applicaties en niet voor meer ‘user friendly’ webapplicaties met wat data. Hiervoor is bijvoorbeeld de opstarttijd te zwaar, wat al snel weer als nadeel gezien kan worden. Daarnaast zie ik een vervanging van Javascript ook nog niet zo snel gebeuren. Hiervoor moet nog te veel gebeuren op allerlei vlakken. Javascript heeft zich al tientallen jaren bewezen als betrouwbare code voor het web. Kort gezegd geeft het ons weer nieuwe mogelijkheden en zal de toekomst, zoals wel vaker, gaan uitwijzen wat voor effect het heeft. Het zijn in elk geval mooie ontwikkelingen!

No Comments
Post a Comment